道の駅「体験」する地域観光の目玉

ドライブ中の休憩所として始まった道の駅。地元の農産物や土産物の販売にとどまらず、地域観光の目玉として、温泉や農場、遊園地など体験型の施設が広がってきた。現在、道の駅は全国で1100カ所以上にのぼる。競争が激しくなり、各施設はアクティビティーの充実を競う。全国を9ブロックに分けて、地域ごとに道の駅を巡るスタンプラリーも実施中だ。体験プランの中には、事前予約が必要なものもある。時間や料金、服装などチェックしたい。車で行くのが前提になっていることも多いため、道の駅までのルートや所要時間にも気を配りたい。

うつのみや ろまんちっく村

広大な農場、どこまでが駅?(宇都宮市)

東京ドーム10個分の広さを誇る。農産品の直売所や飲食店、農場やプール、温泉、宿泊施設まであり「多彩な過ごし方ができる」。3ヘクタールに及ぶ広大な農場では、収穫体験ができる。トウモロコシやイチゴなど季節ごとに楽しめる。採れた野菜はレストランで食べられ「食の学びも体験できる」。スパ施設には歩行浴やジャグジーがあり、夏は屋外プールも。テーマパーク顔負けで「どこまでが道の駅か分からなくなる」ほどだ。
東北自動車道「宇都宮IC」から車で5分。

保田(ほた)小学校

廃校活用、教室にお泊まり (千葉県鋸南町)

「廃校になった校舎を利用」し、15年に生まれ変わった。体育館が市場になるなど、ノスタルジックな面影を残した道の駅だ。ジャングルジムやボールプールもあり、親子そろって楽しめる。予約すれば教室に泊まることができ、温浴施設も併設。食堂ではコッペパンなどの「給食」を数量限定で販売している。「家族と給食を食べて小学校に泊まる」楽しさは格別だ。
鋸南保田ICからすぐ

おんねゆ温泉

北の大地の水族館(北海道北見市)

高さ20メートルのハト時計塔は、世界最大級の大きさを誇る。午前8時から午後6時までの毎正時、羽の長さが2メートルのハトが時刻を告げる。館内には滝つぼを下から見上げる日本初の水槽を備えるなど「展示を工夫した『北の大地の水族館』もある」。日本最大の淡水魚「イトウ」など、北海道の魚を間近で観察できる。
旭川市街から車で約2時間30分

伊東マリンタウン

遊覧船で伊豆の海 満喫(静岡県伊東市)

飲食店では特産物に舌鼓を打てるが、ここで楽しみたいのは遊覧船だ。船はイルカを模した「はるひら丸イルカ号」と、海賊船「ゆーみんフック」の2種類。どちらも半潜水式で「海中から伊豆の海を満喫できる」。ペットも一緒に乗船でき、1時間に1回出港する。夏は臨時便も運航。温泉施設があり、海を一望できる大浴場や露天風呂でくつろげる。
厚木ICから車で約90分

南きよさと

作って食べよう石窯ピザ(山梨県北杜市)

八ケ岳南嶺の玄関口に位置する。「山梨県の銘菓である信玄餅をソフトクリームと合わせた『信玄ソフト』発祥の地」。リフトカーで登った先にある「花の森公園」では野菜の収穫体験ができる。予約制で石窯ピザ作りやほうとう体験もある。バーベキュー場があり、直売所で買った食材を焼いて食べられる。
須玉ICから車で約15分

みなかみ水紀行館

クライミングに挑戦(群馬県みなかみ町)

谷川岳の麓、利根川の源流の町にある。オイカワやタナゴ、ドジョウなど淡水魚の水族館があり、ドクターフィッシュと触れ合うこともできる。夏は池で泳ぐマスのつかみ取りもある(8月31日まで、30分前から受付)。予約制のそば打ち体験や「室内にはクライミング用の壁もある」など、アクティビティーには事欠かない。
水上ICから車で約5分

小豆島オリーブ公園

魔女のほうきを手に

日本のオリーブ発祥の地として知られ、約2000本のオリーブ畑が広がる。瀬戸内海を見下ろす景色は「地中海を思わせる」。園内の風車は姉妹島、ギリシャ・ミロス島との友好の証だ。2014年公開の映画「魔女の宅急便」のセットが残る。「魔法のほうき」を無料で借りて海や風車をバックに写真が撮れる。「ほうきにまたがって遊んだり撮影したり。あっという間に時間がたつ」。季節に応じた土日限定のクラフト体験も。今月は電球型のポプリと、オリーブの枝などを使ったミニほうきが作れる。「オリーブ記念館」もある。
坂手港から車で約15分。

丹後王国「食のみやこ」

「食べる」他も楽しみ多彩(京都府京丹後市)

敷地面積は34ヘクタールで、西日本最大級。野菜や海産物など丹後の食材をたっぷり使ったレストランがある。「丹後半島の食がテーマで、バラエティーに富んだグルメが充実」。アトラクションの多さも目を引く。体重移動して進む乗り物や、数十台ものユニークな自転車などを楽しめる。ヤギや羊と触れ合える牧場ではえさやりもでき「食べる以外もたっぷり楽しめる」。
京丹後大宮ICから車で約20分

神戸フルーツ・フラワーパーク大沢(おおぞう)

四季の花をめで果物収穫(神戸市)

四季折々の花を堪能でき、季節に応じたフルーツ狩りが楽しめる「果物と花のテーマパーク」。これからはブドウや梨が収穫期を迎える。ジェットコースターやメリーゴーラウンドなどがある遊園地や温泉施設も併設されている。猿回しの常設劇場「神戸モンキーズ劇場」では猿のパフォーマンスを鑑賞できる。
六甲北有料道路大沢ICからすぐ

奄美大島 住用(すみよう)

カヌーから生き物観察(鹿児島県奄美市)

太平洋に面した住用湾の河口には、マングローブの原生林が広がる。道の駅では「地形をいかしたマングローブカヌー」が体験でき、生態を観察できる。シオマネキや、沖縄では絶滅したといわれるリュウキュウアユなど、珍しい生き物に出合えるかもしれない。今年3月、奄美群島国立公園特別保護区に指定された。
奄美空港から車で約70分

鹿島

みんなで泥んこに(佐賀県鹿島市)

有明海の干潟で行う運動会「鹿島ガタリンピック」の会場として有名。ボードに乗って泥の上を滑ったり、旗を目指して競走したりできる。「干潟体験はいかに泥まみれになれるかが秘訣。大人も子どもも楽しめる」。干潟でムツゴロウを捕る伝統漁法、「むつかけ」体験もできる。有明海の珍しい生き物を展示するミニ水族館も。
嬉野ICから車で約30分

すず塩田村

「揚げ浜式」で塩作り(石川県珠洲市)
能登半島の海岸沿いにあり、人力で海水をくみ取る「揚げ浜式」の塩作りを体験できる。手軽な2時間コースと、一連の流れを本格的に体験できる2日間コースがある。いずれも予約制で、9月30日まで実施。「教えてくれる人の話は、失敗談も交えて楽しい」。作った塩は持ち帰りできる。塩の歴史などを展示物を見ながら学べる資料館も併設。
能登空港から車で約40分

記事・画像:NIKKEI STYLE

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